Dobila sam BBC-jev dokumentarac The Atmosphere (serijal The Power of The Planet) na reviziju, s posebnim osvrtom na munje i gromove. Osim što sam uživala slušajući naratora sa škotskim naglaskom i vidjela kako u Andama izgledaju munje usmjerene od oblaka prema granici atmosfere i svemira, dokumentarac mi je bacio svjetlo na osobu koja je IMO provela premalo vremena pod reflektorima.

np: QUEEN – I’m going slightly mad

Dakle, posvećujem post Josephu Kittingeru, danas osamdesetogodišnjaku koji je vodio dosta turbulentan život. Zašto je on tako poseban? Zato što je 18. kolovoza 1960. godine ušao u balon “Excelsior” s namjerom da se otisne što je dalje moguće od litosfere. Sa visine od preko trideset kilometara je skočio iz balona, oslanjajući se samo na ispravno složen padobran! Padao je 4 minute i 36 sekundi i tijekom slobodnog pada je postigao maksimalnu brzinu od 988 km/h (ili 274 m/s). Padobran se otvorio na 5 500 m od tla. Kittinger je zabilježen kao jedina osoba u povijesti koja je bez vozila postigla brzinu zvuka i vlasnik je brojnih rekorda za koje brojni nemaju petlje za rušenjem. Preporučujem pogledati snimku:

Grand master respect!